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Embarquement sur le Canal du Midi avec Serge Palau

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P.Aime


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Une maestria d'historien-conteur chez Serge Palau



Serge Palau, frontignanais, est loin d’être un inconnu sur le stade Freddy Bigotière, où il suit assidûment en tant que vice-président du Thau rugby, tous les matchs de son équipe le dimanche. Mais cet ancien principal de collège est aussi un fin lettré, amateur d’archives et qui plus est, d’histoire, celle de sa région, où il a déjà donné des conférences, à Béziers, par exemple où il a parlé de Ferdinand de Lesseps. D’où cette soirée à la salle Voltaire, où il a entretenu une pleine salle, sur l’histoire du canal du Midi et de son constructeur, Paul Riquet. Tout, nous avons tout eu sur Riquet, sa famille, les avant-projets du canal, ses conditions de réalisation, et ce jusqu’à….son inachèvement, puisque le canal était censé déboucher sur le port de Sète, dont nous avons aussi eu l’histoire, liée à celle de la création de la Peyrade, ce qui n’a pas gâché le plaisir de la centaine de personnes présentes, passionnées d’histoire locale, qu’on ne lit pas tous les jours dans les journaux.

Dès le début, avec force cartes, documents et autres vieux parchemins projetés sur écran, Serge Palau nous a appris des choses étonnantes. Sur les Romains par exemple qui avaient déjà pensé à contourner l’Espagne en reliant la Méditerranée à l’océan. Puis avant Louis XIV, une quinzaine de projets voulaient faciliter les transports d’olives, de blé et de vin, de Montpellier à Bordeaux, transports qui s’effectuaient par ânes. D’où une certaine effervescence à Béziers sous Louis XIII quand le projet du canal a commencé à prendre corps. Mais grâce à la volonté d’un certain Colbert et malgré quelques problèmes d’ensablement causé par l’effondrement des rives, commencé en 1666, la solidité, la qualité et même la notion « d’éternel » étaient au programme et d'un canal, financé à 40% par l’Etat, 40% par les états du Languedoc et 20% par Paul Riquet et sa famille, canal qui s s’est mis à couler en 1681 grâce à un ingénieux système d’alimentation mis au point par Riquet et consistant, grosso modo, au déversement des eaux du lac de St Ferréol et des rivières adjacentes, de part et d’autre de la ligne de séparation des eaux de la Montagne Noire.

Le canal aujourd’hui, vit les problèmes que chacun connaît : la maladie du chancre doré qui touche les platanes des rives, des arbres qui doivent être tous abattus pour procéder à une nouvelle plantation, ce qui va coûter des sommes faramineuses. Mais un tel ouvrage classé au patrimoine de l’UNESCO en vaut sûrement la peine et la prochaine étape pour la sauvegarde de cette réalisation « éternelle » est entamée…



Une salle des plus attentives

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